Arata Isozaki riceve il premio Pritzker

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Il “nobel dell’architettura” 2019 all’architetto nipponico classe 1931. Isozaki è l’ottavo giapponese ad essere insignito del prestigioso riconoscimento internazionale.

Illustre architetto, urbanista e teorico, allievo di Kenzo Tange, Arata Isozaki ha iniziato la sua attività professionale negli anni ‘60.
Versatile e visionario, è stato il primo architetto giapponese che ha saputo instaurare un profondo legame nell'architettura tra Oriente e Occidente. “La sua precisione e la destrezza - come sottolineato nell’annuncio del Pritzker Prize - sono dimostrate attraverso la sua padronanza di una gamma intercontinentale di tecniche di costruzione, di interpretazione del sito, del contesto e dalla intenzionalità dei dettagli”.

"Possedendo una profonda conoscenza della storia e della teoria architettonica e abbracciando le avanguardie, non ha mai semplicemente replicato lo status quo, ma la sua ricerca di un'architettura significativa si è riflessa nei suoi edifici che fino ad oggi, sfidano categorizzazioni stilistiche, sono in continua evoluzione, e sempre freschi nel loro approccio. " _ Jury Pritzker Prize

L'architettura di Isozaki ha instaurato un legame tra Oriente e Occidente non per mimèsi, ma realizzando nuove strade

Molti dei primi suoi ricordi adolescenziali sono racchiusi negli sconfortanti anni della Seconda guerra mondiale. Esattamente a metà strada tra Hiroshima e Nagasaki si trova Ōita, la città natale di Isozaki. Aveva 14 anni quando gli Stati Uniti sganciarono Little Boy.
"Quando ero abbastanza grande per iniziare a capire il mondo, la mia città natale era bruciata", ha riferito Isozaki nella sua biografia. "Così, la mia prima esperienza di architettura è stata il vuoto dell'architettura, e ho iniziato a considerare come le persone potrebbero ricostruire le loro case e città".

Non solo ha esteso i propri sforzi per ricostruire fisicamente la sua città natale con edifici, come il Medicalita Medical Hall (1959-60) e Annex (1970-1972 Ōita, Giappone) e la Prefita Prefectural Library (1962-1966 Ōita, Giappone, ribattezzata Ōita Art Plaza nel 1996), ma ha ridefinito lo scambio reciproco tra società orientali e occidentali, consentendo all’architettura nipponica di ricevere le influenze del design europeo ed americano e viceversa, in particolare negli anni '80.

Ōita Prefectural Library Ōita Prefectural Library, photo courtesy of Yasuhiro Ishimoto

"Isozaki è stato uno dei primi architetti giapponesi a costruire fuori dal Giappone, in un periodo in cui le civiltà occidentali hanno influenzato tradizionalmente l'Oriente, rendendo la sua architettura veramente internazionale", ha commentato Tom Pritzker, Chairman di Hyatt Foundation. "In un mondo globale, l'architettura ha bisogno di quella comunicazione." ha concluso Tom Pritzker.

Un breve excursus delle opere di architettura di Isozaki In e Oltre Giappone

Teoria e funzionalità caratterizzano i suoi edifici geometricamente semplici. 
Il Museum of Contemporary Art, Los Angeles (Los Angeles, 1981-1986, Stati Uniti) è stata la prima commissione internazionale dell'architetto. Sebbene controverso e geograficamente impegnativo, l'edificio in arenaria indiana rossa è stato risolto dall'eloquente consapevolezza della scala di Isozaki attraverso un insieme di volumi che evocano la natura complementare delle relazioni occidentali e orientali, mentre impiega la teoria del rapporto aureo e dello yin yang in tutto.

pritzker-isozaki-01.jpg MoLA, photo courtesy of Yasuhiro Ishimoto

La sua architettura si adatta ai bisogni e alle influenze dell’ambiente unendo l’universalità globale all’identità locale. Tutto questo grazie alla sua profonda sensibilità interculturale ed interdisciplinare di approcciarsi al contesto, all’ambiente e alle esigenze sociali. 

Il Ceramic Park Mino (1996-2002 Gifu, Giappone) è un museo della ceramica situato in una valle a cascata. L’edificio conserva la vegetazione circostante mentre serve da prolungamento della topografia attraverso terrazze esterne, ponti di osservazione e affacci, dettagliati con mattoni di gres e ceramica regionali.

Ceramic Park Mino Ceramic Park Mino, photo courtesy of Hisao Suzuki

Palau Sant Jordi (1983-1990 Barcellona, Spagna), progettato per i Giochi olimpici estivi del 1992, è parzialmente ipogeo per ridurre al minimo l’impatto della struttura da 17.000 persone ed evidenziare invece la circostante collina di Montjuïc. Le volte catalane incontrano le forme inclinate dei templi buddisti mentre i materiali locali come mattoni, piastrelle, zinco e travertino vengono impiegati nelle finiture.

Oltre sei decenni di servizio e oltre un centinaio di opere realizzate in Asia, Europa, Nord America, Medio Oriente e Australia. Altre opere di rilievo sono il Kitakyushu City Museum of Art (Fukuoka 1972-1974, Giappone), Tsukuba Center Building, (1979-1983 Ibaraki, Giappone), Art Tower Mito (1986-1990 Ibaraki, Giappone), Nara Centennial Hall (1992- 1998 Nara, Giappone), Pala Alpitour (2002-2006 Torino, Italia), Centro Himalaya (2003-2013 Shanghai, Cina), Allianz Tower (2003-2014 Milano, Italia), Qatar National Convention Center (Doha 2004-2011, Qatar ), e Shanghai Symphony Hall (2008-2014 Shanghai, Cina).

Allianz Tower Allianz Tower, photo courtesy of Alessandra Chemollo

Pritzker Prize 2019: il commento della giuria

"Isozaki è un pioniere nel comprendere che la necessità dell'architettura è sia globale che locale - che queste due forze sono parte di una singola sfida", afferma Stephen Breyer, presidente della giuria. "Per molti anni, ha cercato di accertarsi che le aree del mondo che hanno una lunga tradizione in architettura non si limitino a quella tradizione, ma aiutino a diffondere queste tradizioni mentre imparano contemporaneamente dal resto del mondo".

La giuria ha anche annotato lo spirito di generosità del 46° Laureate Pritzker Architecture Prize. Isozaki sostiene altri architetti e li incoraggia nelle competizioni o attraverso lavori di collaborazione.

La giuria del Pritzker Architecture Prize del 2019 era composta dal presidente e giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti Stephen Breyer; dal critico d'architettura e curatore André Aranha Corrêa do Lago; dal premio Pritzker Richard Rogers (2007); dal premio Pritzker Kazuyo Sejima (2010); dall'architetto Benedetta Tagliabue; dal presidente del gruppo Tata, Ratan N. Tata; dal vincitore del Pritzker Wang Shu (2012); e dal direttore esecutivo del Pritzker Prize e preside della IE School of Architecture & Design di Madrid, Martha Thorne.

Qatar National Convention Center Qatar National Convention Center, photo courtesy of Hisao Suzuki

Isozaki è la terza persona più anziana a vincere il premio, solo Balkrishna Doshi (2018) e Frei Otto (2015) sono stati i più anziani, anche se Otto morì dopo essere stato selezionato ma prima che l'annuncio potesse essere reso pubblico (il Pritzker viene assegnato solo agli architetti viventi). Isozaki è il decimo vincitore ad essere nato negli anni '30.

La cerimonia del Pritzker Prize 2019 si svolgerà in Francia a maggio, nella prestigiosa cornice della Reggia di Versailles, accompagnata da una conferenza pubblica a Parigi.

Nara Centennial Hall, Nara Centennial Hall, photo courtesy of Hisao Suzuki